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WTA Lexington : Retour gagnant pour Serena Williams

L’ex-numéro 1 mondiale l’a emporté à l’usure sur sa compatriote Bernarda Pera (4-6, 6-4, 6-1). Venus Williams et Cori Gauf sont aussi passées, au contraire de Sloane Stephens.

Pour son grand retour à la compétition après six mois d’arrêt, Serena Williams (n°9) a été, comme souvent dans ses premiers tours, un diesel. Face à Bernarda Pera (60e), elle a encaissé le premier set sur un break blanc, avant de retrouver plus de sensations dans la deuxième manche. Accrocheuse, Pera, 25 ans, a résisté tant bien que mal à la puissance dégagée par la championne aux 23 titres du Grand Chelem, en se procurant de nouvelles balles de break. Mais le travail de sape de la protégée de Patrick Mouratoglou a fini par payer : en démonstration dans sa fin de match, Williams s’impose pour la première fois dans ce tout nouveau tournoi kentuckien, (4-6, 6-4, 6-1) en 2h17 de jeu. De bon augure pour celle qui sera fortement attendue à Flushing Meadows, où les têtes des prétendantes continuent de tomber.

Venus rejoint sa soeur, le couac pour Stephens

C’était le choc ‘vintage’ de ce premier tour à Lexington. Venus Williams (67e) était opposée à la Biélorusse Victoria Azarenka (58e). Le duel entre les deux ex-numéro 1 mondiales, cumulant à elles deux 10 titres du Grand Chelem, a tourné court. Avec un gros passage à vide à cheval sur les deux sets (5 jeux perdus d’affilée), Azarenka, moins solide au service, n’a pas trouvé de réponse face à la solidité de son adversaire. La quadragénaire a bouclé le match en deux manches (6-3,6-2) et 1h20 d’effort, et disputera le 31ème match de sa carrière face à sa cadette Serena, jeudi après-midi.

120 ème mondiale, Leylah Fernandez, 17 ans, a fait forte sensation en prenant le meilleure sur l’ancienne gagnante de l’US Open, Sloane Stephens. Victorieuse à Roland Garros Juniors l’an passé, la Canadienne, alignant les revers gagnants tout le long du match, n’a perdu qu’une seule fois sa mise en jeu. Elle s’est imposée facilement face à la 37ème mondiale (6-3, 6-3), en 1h14, face à une Stephens beaucoup trop irrégulière, et semble t-il en manque de rythme. Dans les autres résultats, Cori Gauff, 16 ans (53e), est restée solide face à sa compatriote Dolehide (7-5, 7-5). Elle affrontera la tête de série numéro 2 Sabelenka (11e), sortie victorieuse de son bras de fer face à Madison Brengle (6-1, 6-7, 6-2). Jill Teichman, victorieuse à Prague en 2019, a battu la qualifiée Kalinskaya (6-2, 7-5), alors que Yulia Putintseva (33e) a déroulé face à Tomljanovic (6-0, 6-4).

Le programme des huitième de finale

Aujourd’hui ( à partir de 17h)

Linette (POL, n°6) – Brady (USA)

Blinkova (RUS) – Bouzkova (RTC)

Jabeur (TUN, n°8) – Govortsova (BIE, Q)

Gauff (USA) – Sabalenka (BIE, n°2)

Demain (à partir de 17h)

S.Williams (USA, n°1) – V.Williams (USA)

Rogers (USA, WC) – Fernandez (CAN, Q)

Bellis (USA) – Pegula (USA)

Teicmann (SUI) – Puntitseva (KAZ)


Photo à la Une : (@Getty Images)

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